Magnificence – The All-Merangkul Kebajikan Agung – Masih Belum Semua

Pahlawan dari The Faerie Queene karya Edmund Spenser adalah Prince Arthur, yang melambangkan Magnificence. Arthur sendiri mengatakan bahwa ketika masih bayi dia ditempatkan di bawah pengawasan seorang Knight Timon yang sudah tua. Pendidikannya diarahkan oleh Merlin, si penyihir, yang hanya akan mengatakan kepadanya bahwa ayahnya adalah seorang raja dan identitas lengkapnya akan terungkap pada waktunya. Dia juga menceritakan bahwa dia telah jatuh cinta pada Gloriana, sang Ratu Peri, yang menampakkan dirinya dalam mimpi. Dia memulai perjalanannya ke Court in Fairyland dan telah mencarinya selama sembilan bulan, tetapi sia-sia. Dan dia masih mengejar pencariannya.

Di atas dua belas pahlawan terpisah dari dua belas buku puisi yang diproyeksikan, Spenser menempatkan Arthur sebagai pahlawan tunggal yang mencakup semua yang dirancang untuk menarik seluruh puisi ke dalam kesatuan epik dalam hal alegori moral yang mendasarinya.

Pilihan Spenser tentang Arthur sebagai pahlawan hampir tak terelakkan. Tidak hanya Arthur si pahlawan Inggris yang memiliki keunggulan pengetahuan populer, tetapi dia juga, dalam hal mitos Tudor, keturunan dari garis yang akan kembali melalui Aeneas ke Troya kuno. Dan, di sisi lain, Arthur adalah leluhur dari garis Tudor yang memuncak di Gloriana. Pilihan Arthur sebagai tokoh sentral pasti mendiktekan penggunaan bentuk romantisme untuk puisi itu. Dunia Romantis adalah dunia para Ksatria yang mulia, penyihir jahat dan monster yang mengerikan, dan ini, pada gilirannya, menawarkan penyair simbol yang sudah dikenal untuk alegori moralnya.

Arthur datang dalam cerita di Buku I hanya sekali, dan bahwa ketika Una memohon bantuan kepadanya dalam menyelamatkan pelindungnya, Palang Merah, yang sedang ditahan tahanan oleh Orgoglio raksasa. Dalam konteks ini, Arthur adalah simbol Kristus yang menawarkan Penebusan kepada mereka yang percaya kepadanya dan menyelamatkan mereka dari penjara dosa. Itu adalah iman baru Knight yang membuatnya memenuhi syarat untuk anugerah ilahi.

Tapi karena ketidakberdosaan tidak mungkin bagi pria dan wanita setelah Kejatuhan Adam, bahkan Arthur tidak sempurna, meskipun ia memainkan peran sebagai Penebus menuju sang Ksatria. Sebab, dalam pertarungannya dengan Orgoglio, Arthur juga jatuh di hadapan raksasa itu, dan hanya diselamatkan oleh hantaman dari klub raksasa itu, yang dengan mencolok melepaskan cadar dari perisai sihirnya yang kecerdasannya yang mempesona bisa menggulingkan monster dan mengubah manusia menjadi batu.

Peran Arthur, kemudian, memiliki makna yang berlipat ganda. Sebagai pencinta Ratu Peri ia adalah Magnificence, kebajikan tertinggi yang, menurut Aristoteles, mencakup semua yang lain. Ia juga merupakan simbol dari rahmat ilahi. Dan dia juga menyarankan Earl of Leicester, favorit Ratu Elizabeth.